Info

Dinosauruste jalajälgede ja jälgimiste abil samm-sammult läbi

Dinosauruste jalajälgede ja jälgimiste abil samm-sammult läbi

Dinosauruste jalajälje matemaatikat saate ise teha: kui keskmine Tyrannosaurus rex kõnniks kaks või kolm miili päevas, oleks see tuhandeid jalajälgi maha jätnud. Korrutage see arv T. Rexi kümneaastase elueaga ja saate miljonitesse hästi sisse. Nendest miljonitest jalajälgedest oleks valdava enamuse kustutanud vihm, üleujutused või sellele järgnenud teiste dinosauruste jäljed. Päikese käes küpsetatud ja karastatud pisike protsent ning veelgi peenem protsent suutsid siiski tänapäevani ellu jääda.

Kuna dinosauruste jalajäljed on nii tavalised, eriti võrreldes terviklike, liigendatud dinosauruste skelettidega, on eriti rikkalik teabeallikas nende loojate suuruse, kehahoia ja igapäevase käitumise kohta. Paljud professionaalsed ja amatöör paleontoloogid pühendavad end täiskohaga nende fossiilide jäljenditele või, nagu neid mõnikord nimetatakse, ichniitideks või ichnofossiilideks. Teised fossiilide jäljed on koproliidid - kivistunud dinosaurus on teile ja mulle.

Kuidas dinosauruste jalajäljed kivistuvad

Üks veider asi dinosauruste jalajälgede osas on see, et need kivistuvad erinevates tingimustes kui dinosaurused ise. Paleontoloogide püha graal - täielik, täielikult liigendatud dinosauruste luustik, sealhulgas pehmete kudede jäljendid - moodustub tavaliselt järskudes, katastroofilistes olukordades, näiteks kui Parasaurolophus on maetud liivatormiga, uppunud kiiresse üleujutusse või kiskja jälitajaks. tõrva auku. Uute moodustatud jalajäljed seevastu võivad loota, et neid säilitatakse alles siis, kui nad on üksi jäetud - elementide ja teiste dinosauruste poolt - ning kui neil on võimalus kõveneda.

Dinosauruste jalajälgede püsimiseks 100 miljoni aasta jooksul on vajalik, et mulje tuleks teha pehmest savist (näiteks järve, rannajoone või jõesängi äärest) ja seejärel päikese käes kuivalt küpsetada. Eeldusel, et jalajäljed on piisavalt hästi tehtud, võivad need püsida ka pärast seda, kui nad on maetud järjestikku settekihtidesse. See tähendab, et dinosauruste jalajälgi ei pruugi leida ainult pinnalt. Neid saab ka sügavalt maapinnast taastada, nagu tavalisi fossiile.

Mis dinosaurused jalajäljed tegid?

Konkreetset dinosauruste perekonda või liiki, mis antud jalajälje tegi, on peaaegu võimatu kindlaks teha, välja arvatud erakorraliste asjaolude korral. Mida paleontoloogid üsna hõlpsalt välja mõtlevad, on see, kas dinosaurus oli kahe- või neljarahuline (st kas kõndis kahel või neljal jalal), millises geoloogilises perioodis ta elas (põhineb sette vanusel, kus jalajälg leitakse), ja selle ligikaudne suurus ja kaal (põhineb jalajälje suurusel ja sügavusel).

Mis puutub jälgi teinud dinosauruse tüüpi, siis kahtlustatavaid saab vähemalt kitsendada. Näiteks kahepoolseid jalajälgi (mis on sagedamini kui neljarattalised) oleks võinud toota ainult lihasöövad teropoodid (kategooria, kuhu kuuluvad rästikud, türannosaurused ja dinolinnud) või taimesöödavad ornitopod. Koolitatud uurija suudab eristada kahte trükiste komplekti. Näiteks kipuvad Theropodi jalajäljed olema pikemad ja kitsamad kui ornitopoodide jäljed.

Sel hetkel võite küsida: kas me ei suuda läheduses tuvastatud fossiilsete jääkide uurimisel tuvastada jalajälgede komplekti täpset omanikku? Kahjuks ei. Nagu eespool öeldud, säilitatakse jalajälgi ja fossiile väga erinevatel asjaoludel, seega on tõenäosus enda jälgede kõrvale maetud puutumatu Stegosaurus luustiku leidmiseks null.

Dinosauruste jalajälje kriminalistika

Paleontoloogid saavad ühest eraldatud dinosauruste jalajäljest saada ainult piiratud koguses teavet. Tõeline lõbu algab siis, kui ühe või mitme dinosauruse (sama või erineva liigi) väljatrükid leitakse piki jälgi.

Analüüsides ühe dinosauruse jalajälgede vahekaugust - nii vasaku kui parema jala vahel ja edasi, liikumissuunas - saavad teadlased teha häid oletusi dinosauruse kehahoiaku ja kaalu jaotuse kohta (mitte väike kaalutlus, kui tegemist on suurema, mahukamaga theropodid nagu tohutu Giganotosaurus). Samuti võib olla võimalik kindlaks teha, kas dinosaurus jooksis, mitte ei kõndinud, ja kui jah, siis kui kiiresti. Jalajäljed annavad teadlastele teada ka seda, kas dinosaurus hoidis saba püsti või mitte. Udune saba oleks jalajälgede taha jätnud märguande libisemismärgi.

Dinosauruste jalajälgi leidub mõnikord rühmadena, mida (kui rajad on välimuselt sarnased) loetakse tõendiks karjakäitumise kohta. Arvukad paralleelsel rajal olevad jalajäljed võivad olla märgiks massirändele või praeguse kadunud rannajoone asukohale. Need samad ümmarguse mustrina trükitud pildikomplektid võivad kujutada iidse õhtusöögi jälgi - see tähendab, et vastutavad dinosaurused kaevasid hunnikusse porgandit või maitsvat, ammu kadunud puud.

Vastuolulisemalt on mõned paleontoloogid tõlgendanud lihasööjate ja taimtoiduliste dinosauruste jalajälgede lähedust tõendina iidsetest surmajärgedest. Mõnel juhul võis see kindlasti nii olla, kuid on ka võimalik, et mõni tund, paar päeva või isegi mõni aasta hiljem trügis asjaomane Allosaurus mööda sama plaastrit nagu Diplodocus.

Ärge laske end petta

Kuna need on nii levinud, tuvastati dinosauruste jalajäljed juba ammu enne seda, kui keegi oli isegi mõelnud dinosauruste olemasolust - seega omistati need jäljed hiiglaslikele eelajaloolistele lindudele! See on hea näide sellest, kuidas on võimalik olla korraga nii õige kui ka vale. Nüüd arvatakse, et linnud arenesid dinosaurustest, seega on loogiline, et mõnel dinosauruse tüübil olid linnutaolised jäljed.

Näitamaks, kui kiiresti võib poolküpsetatud idee levida, tõlgendas loodusteadlane Edward Hitchcock 1858. aastal Connecticuti uusimaid jalajäljeid tõendusmaterjalina selle kohta, et lennuvõimetu jaanalindude sarnaste lindude karjad tiirutasid kunagi Põhja-Ameerika tasandikel. Järgneva paari aasta jooksul võtsid selle pildi üles nii mitmekesised kirjanikud nagu Herman Melville (filmi "Moby Dick" autor) ja Henry Wadsworth Longfellow, kes mainisid ühes tema raamatus "tundmatuid linde, kes on meile jätnud ainult nende jäljed" varjatud luuletused.

Allikas

Pikaealine, Henry Wadsworth. "Sõidupilve juurde." Brugge kelluke ja muud luuletused, Bartleby, 1993.